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História dos Coronavírus: Como o '' romance Coronavírus (SARS-CoV-2) '' pode ter surgido?

Os coronavírus não são novos; estes são tão antigos quanto qualquer coisa no mundo e são conhecidos por causar resfriado comum entre os humanos há muito tempo. No entanto, sua última variante, o 'SARS-CoV-2' atualmente nas notícias por causar Covid-19 pandemia é nova.  

Muitas vezes, um resfriado comum (causado por coronavírus e outro vírus como rinovírus) é confundido com gripe.   

A gripe e o resfriado comum, embora apresentem sintomas semelhantes, são diferentes no sentido de que são causados ​​por diferentes vírus completamente.  

Gripe ou gripe vírus têm um genoma segmentado que causa mudança antigênica que ocorre devido à recombinação entre vírus do mesmo gênero, alterando assim a natureza das proteínas da superfície viral responsáveis ​​pela geração da resposta imune. Isto é ainda mais complicado por um fenômeno chamado deriva antigênica, que resulta de vírus acumulando mutações (mudança em sua DNA estrutura) durante um período de tempo que causa mudanças na natureza das proteínas de superfície. Tudo isto dificulta o desenvolvimento de vacinas contra eles que possam proporcionar proteção de longa duração. A última pandemia de gripe espanhola de 1918 que matou milhões de pessoas foi causada por gripe ou gripe vírus. Isso é diferente dos coronavírus.  

Os coronavírus, responsáveis ​​por causar o resfriado comum, por outro lado, não possuem genoma segmentado, portanto não há mudança antigênica. Eles eram minimamente virulentos e ocasionalmente levavam à morte das pessoas afetadas. A virulência de coronavírus normalmente limita-se apenas aos sintomas do resfriado e raramente deixa alguém gravemente doente. No entanto, havia algumas formas virulentas de coronavírus no passado recente, nomeadamente a SARS (Síndrome Respiratória Aguda Grave) que apareceu em 2002-03 no sul da China e causou 8096 casos, resultando em 774 mortes em 26 países e a MERS (Síndrome Respiratória do Médio Oriente) que apareceu 9 anos depois, em 2012, em Arábia Saudita e causou 2494 casos, resultando em 858 mortes em 27 países1. No entanto, esta permaneceu endémica e desapareceu relativamente rapidamente (dentro de 4-6 meses), possivelmente devido à sua natureza menos virulenta e/ou devido ao cumprimento de procedimentos epidemiológicos adequados para contenção. Portanto, naquela altura não se sentiu necessidade de investir pesadamente e desenvolver uma vacina contra tal coronavírus.  

O mais recente variante of coronavírus, o romance coronavírus (SARS-CoV-2) parece estar relacionado com SARS e MERS2 que é altamente infeccioso e virulento em humanos. Foi identificado primeiro em Wuhan, China, mas logo se tornou uma epidemia e se espalhou por todo o mundo para assumir a forma de pandemia. Será que esta rápida propagação por regiões geográficas seleccionadas se deveu unicamente à elevada virulência e infecciosidade causada por alterações na constituição genética do vírus ou possivelmente devido à falta de intervenção epidemiológica atempada, reportando às autoridades nacionais/transnacionais em causa o que impediu medidas de contenção oportunas, causando assim cerca de um milhão de mortes até agora e paralisando a economia mundial.    

Esta é a primeira vez na história da humanidade que a existência coronavírus supostamente sofreu alterações em seu genoma que o transformaram em uma variante altamente virulenta, responsável pela atual pandemia.  

Mas o que pode ter causado uma deriva antigênica tão drástica, tornando o SARS-CoV-2 tão virulento e infeccioso?  

Existem várias teorias circulando na comunidade científica apontando para a origem do SARS-CoV-23,4. Os defensores da origem humana do vírus acreditam que as alterações do genoma observadas no SARS-CoV-2 levariam um período de tempo extremamente longo para se desenvolverem naturalmente, enquanto outros estudos argumentam que pode ser de origem natural5 porque se os humanos criassem o vírus artificialmente, por que eles criariam uma forma subótima que é virulenta o suficiente para causar uma doença grave, mas que se liga de maneira subótima às células humanas e o fato de que não foi criada usando a espinha dorsal do conhecido vírus

Seja como for, a verdade é que uma certa espécie quase inócua vírus sofreu alterações genéticas para se transformar em SARS/MERS levemente virulento e, finalmente, em uma forma altamente infecciosa e virulenta (SARS-CoV-2) em um período de 18 a 20 anos, parece incomum. Tal deriva antigénica drástica, que aliás tem um continuum intermédio, seria altamente improvável de acontecer num curso normal, no laboratório da Mãe Terra, num período de tempo tão curto. Mesmo que fosse verdade, o que é mais desconcertante é a pressão ambiental que teria desencadeado tal selecção no evolução?  

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Referências: 

  1. Padron-Regalado E. Vacinas para SARS-CoV-2: Lições de outras cepas de Coronavírus [publicado online antes da impressão, em 2020 de abril de 23]. Distúrbio de Infecção. 2020;9(2):1-20. doi: https://doi.org/10.1007/s40121-020-00300-x    
  1. Liangsheng Z, Fu-ming S, Fei C, Zhenguo L. Origin and Evolution of the 2019 Novel Coronavirus, Clinical Infectious Diseases, Volume 71, Edição 15, 1 de agosto de 2020, Páginas 882-883, DOI:https://doi.org/.1093/cid/ciaa112 
  1. Morens DM, Breman JG, et al 2020. A origem do COVID-19 e por que é importante. A Sociedade Americana de Medicina Tropical e Higiene. Disponível online: 22 de julho de 2020. DOI: https://doi.org/10.4269/ajtmh.20-0849  
  1. York A. O novo coronavírus alça vôo dos morcegos? Nat Rev Microbiol 18, 191 (2020). DOI:https://doi.org/10.1038/s41579-020-0336-9  
  1. Andersen KG, Rambaut, A., Lipkin, WI et ai. A origem proximal do SARS-CoV-2. Nat Med 26, 450-452 (2020). DOI: https://doi.org/10.1038/s41591-020-0820-9

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Rajeev Soni
Rajeev Sonihttps://www.RajeevSoni.org/
Dr. Rajeev Soni (ID ORCID: 0000-0001-7126-5864) é Ph.D. em Biotecnologia pela Universidade de Cambridge, Reino Unido e tem 25 anos de experiência trabalhando em todo o mundo em vários institutos e multinacionais, como The Scripps Research Institute, Novartis, Novozymes, Ranbaxy, Biocon, Biomerieux e como investigador principal no US Naval Research Lab na descoberta de medicamentos, diagnóstico molecular, expressão de proteínas, fabricação biológica e desenvolvimento de negócios.

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