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História dos Coronavírus: Como o '' romance Coronavírus (SARS-CoV-2) '' pode ter surgido?

Os coronavírus não são novos; estes são tão antigos quanto qualquer coisa no mundo e são conhecidos por causar resfriado comum entre os humanos há muito tempo. No entanto, sua última variante, o 'SARS-CoV-2' atualmente nas notícias por causar Covid-19 pandemia é nova.  

Freqüentemente, resfriado comum (causado por coronavírus e outros vírus como rinovírus) é confundido com gripe.   

Gripe e resfriado comum, embora ambos apresentem sintomas semelhantes, são diferentes no sentido de que são causados ​​por vírus completamente diferentes.  

Os vírus da gripe ou influenza possuem um genoma segmentado que causa alteração antigênica que ocorre devido à recombinação entre vírus do mesmo gênero, alterando assim a natureza das proteínas da superfície viral responsáveis ​​pela geração da resposta imune. Isso é ainda mais complicado por um fenômeno chamado deriva antigênica, que resulta de mutações de acumulação de vírus (mudança em seu DNA estrutura) durante um período de tempo que causa alterações na natureza das proteínas de superfície. Tudo isso dificulta o desenvolvimento de vacinas contra eles que forneçam proteção de longa duração. A última pandemia de gripe espanhola de 1918, que matou milhões de pessoas, foi causada pela gripe ou pelo vírus influenza. Isso é diferente dos coronavírus.  

Os coronavírus, responsáveis ​​por causar o resfriado comum, por outro lado, não possuem um genoma segmentado, portanto, não há alteração antigênica. Eles eram minimamente virulentos e ocasionalmente levavam à morte das pessoas afetadas. A virulência dos coronavírus é normalmente limitada apenas aos sintomas de resfriado e raramente deixa alguém gravemente doente. No entanto, existiram algumas formas virulentas de coronavírus no passado recente, nomeadamente SARS (Severe Acute Respiratory Syndrome) que apareceu em 2002-03 no Sul da China e causou 8096 casos, resultando em 774 mortes em 26 países e MERS (Middle East Respiratory Syndrome) ) que apareceu 9 anos depois em 2012 na Arábia Saudita e causou 2494 casos, resultando em 858 mortes em 27 países1. No entanto, este permaneceu endêmico e desapareceu com relativa rapidez (em 4-6 meses), possivelmente devido à sua natureza menos virulenta e / ou por seguir os procedimentos epidemiológicos adequados para contenção. Portanto, não se sentiu na época a necessidade de investir pesadamente e desenvolver uma vacina contra esse coronavírus.  

O mais recente variante de coronavírus, o novo coronavírus (SARS-CoV-2) parece estar relacionado a SARS e MERS2 que é altamente infecciosa e virulenta em humanos. Foi identificado primeiro em Wuhan, China, mas logo se tornou uma epidemia e se espalhou pelo mundo, tomando a forma de uma pandemia. Foi esta rápida propagação por geografias selecionadas unicamente devido à alta virulência e infecciosidade causada por mudanças na constituição genética do vírus ou possivelmente devido à falta de intervenção epidemiológica oportuna, informando às autoridades nacionais / transnacionais em causa que impediram medidas de contenção oportunas, causando cerca de um milhão de mortes até agora e trazendo a economia mundial para uma paralisação.    

Esta é a primeira vez na história da humanidade que o coronavírus existente sofreu alterações em seu genoma que o tornaram uma variante altamente virulenta, responsável pela atual pandemia.  

Mas o que pode ter causado uma deriva antigênica tão drástica, tornando o SARS-CoV-2 tão virulento e infeccioso?  

Existem várias teorias circulando na comunidade científica apontando para a origem do SARS-CoV-23,4. Os defensores da origem humana do vírus acreditam que as mudanças no genoma vistas no SARS-CoV-2 levariam um período de tempo extremamente longo para se desenvolver naturalmente, enquanto outros estudos argumentam que pode ser de origem natural5 porque se os humanos criassem o vírus artificialmente, por que eles criariam uma forma subótima que é virulenta o suficiente para causar uma doença grave, mas se liga de forma subótima às células humanas e ao fato de que não foi criada usando a espinha dorsal do vírus conhecido. 

Seja como for, o fato é que um certo vírus quase inócuo sofreu alterações genéticas para se transformar para se tornar SARS / MERS levemente virulento e, finalmente, em uma forma altamente infecciosa e virulenta (SARS-CoV-2) em um período de 18-20 anos, parece incomum. Essa drástica deriva antigênica, que aliás tem um continuum intermediário, seria altamente improvável de acontecer em um curso normal, no laboratório da Mãe Terra, em um período de tempo tão curto. Mesmo se fosse verdade, o que é mais desconcertante é a pressão ambiental que teria desencadeado tal seleção no evolução?  

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Referências: 

  1. Padron-Regalado E. Vacinas para SARS-CoV-2: Lições de outras cepas de Coronavírus [publicado online antes da impressão, em 2020 de abril de 23]. Distúrbio de Infecção. 2020;9(2):1-20. doi: https://doi.org/10.1007/s40121-020-00300-x    
  1. Liangsheng Z, Fu-ming S, Fei C, Zhenguo L. Origin and Evolution of the 2019 Novel Coronavirus, Clinical Infectious Diseases, Volume 71, Edição 15, 1 de agosto de 2020, Páginas 882-883, DOI:https://doi.org/.1093/cid/ciaa112 
  1. Morens DM, Breman JG, et al 2020. A origem do COVID-19 e por que é importante. A Sociedade Americana de Medicina Tropical e Higiene. Disponível online: 22 de julho de 2020. DOI: https://doi.org/10.4269/ajtmh.20-0849  
  1. York A. O novo coronavírus alça vôo dos morcegos? Nat Rev Microbiol 18, 191 (2020). DOI:https://doi.org/10.1038/s41579-020-0336-9  
  1. Andersen KG, Rambaut, A., Lipkin, WI et ai. A origem proximal do SARS-CoV-2. Nat Med 26, 450-452 (2020). DOI: https://doi.org/10.1038/s41591-020-0820-9

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Rajeev Soni
Rajeev Sonihttps://www.RajeevSoni.org/
Dr. Rajeev Soni (ID ORCID: 0000-0001-7126-5864) é Ph.D. em Biotecnologia pela Universidade de Cambridge, Reino Unido e tem 25 anos de experiência trabalhando em todo o mundo em vários institutos e multinacionais, como The Scripps Research Institute, Novartis, Novozymes, Ranbaxy, Biocon, Biomerieux e como investigador principal no US Naval Research Lab na descoberta de medicamentos, diagnóstico molecular, expressão de proteínas, fabricação biológica e desenvolvimento de negócios.

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