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A primeira floresta fóssil da Terra descoberta na Inglaterra  

Uma floresta fossilizada composta por árvores fósseis (conhecida como Calamophyton) e estruturas sedimentares induzidas por vegetação foi descoberta nos altos penhascos de arenito ao longo da costa de Devon e Somerset, no sudoeste da Inglaterra. Isso data de 390 milhões de anos atrás, o que a torna a floresta fóssil mais antiga conhecida na Terra.  

Um dos principais eventos na história da Terra é o florestamento ou transição para um planeta florestado após a evolução das árvores e florestas no Período Devoniano Médio-Final, 393-359 milhões de anos atrás. As vegetações arbóreas mudaram fundamentalmente a biosfera terrestre em termos de estabilização de sedimentos nas planícies aluviais, produção de minerais argilosos, taxas de intemperismo, CO2 rebaixamento e o ciclo hidrológico. Essas mudanças tiveram um impacto profundo no futuro da Terra.  

A primeira floresta fóssil da Terra descoberta na Inglaterra
Crédito: Científico Europeu

As primeiras árvores fósseis independentes pertencem aos Cladoxylopsida, que evoluíram no início do Devoniano Médio. O árvores cladoxilopsídeos (calamophyton) foram menos lenhoso em comparação com os primeiros lignófitos archaeopteridalean (archaeopteris) que evoluíram mais tarde no final do Devoniano Médio. A partir do final do Devoniano Médio, a flora lenhosa de lenhofitas começou a dominar o terreno (as lenhofitas são plantas vasculares que produzem madeira robusta através de um câmbio).  

Em um estudo recente, os pesquisadores identificaram uma paisagem florestal de cladoxilopsídeos do início da Idade Média, anteriormente não reconhecida, na Formação de Arenito Hangman de Somerset e Devon, no sudoeste. Inglaterra. O local contém árvores fósseis independentes ou florestas fósseis datadas de 390 milhões de anos atrás, o que a torna a floresta fossilizada mais antiga conhecida na Terra – cerca de quatro milhões de anos mais velha que a floresta fóssil detentora do recorde anterior encontrada no estado de Nova York. O estudo esclarece o impacto das florestas mais antigas.  

A cladoxilopsídeo as árvores pareciam palmeiras, mas não tinham folhas. Em vez de madeira sólida, seus troncos eram finos e ocos no centro e seus galhos eram cobertos por centenas de estruturas semelhantes a galhos que caíam no chão da floresta à medida que a árvore crescia. As árvores formavam florestas densas com grande abundância de restos vegetais no chão. Não houve crescimento no chão porque a grama ainda não havia evoluído, mas a abundância de excrementos nas árvores densamente compactadas teve um grande impacto. Os detritos sustentavam a vida de invertebrados no chão. Os sedimentos do fundo influenciaram a vazão dos rios e a resiliência às enchentes. Esta foi a primeira vez na história da Terra que as mudanças provocadas pelas árvores influenciaram o curso dos rios e as paisagens não marinhas do planeta mudaram para sempre.  

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Referência:  

  1. Davies NS, McMahon WJ e Berry CM, 2024. A floresta mais antiga da Terra: árvores fossilizadas e estruturas sedimentares induzidas por vegetação da Formação Hangman Sandstone do Devoniano Médio (Eifelian), Somerset e Devon, SW Inglaterra. Jornal da Sociedade Geológica. 23 de fevereiro de 2024. DOI: https://doi.org/10.1144/jgs2023-204  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Jornalista científico | Editor fundador, revista Scientific European

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