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A água engarrafada contém cerca de 250 mil partículas de plástico por litro, 90% são nanoplásticos

Um estudo recente sobre a poluição plástica além do nível do mícron detectou e identificou inequivocamente nanoplásticos em amostras reais de água engarrafada. Verificou-se que a exposição aos micro-nano plásticos da água engarrafada normal está na faixa de 105 partículas por litro. As concentrações de micro-nano plásticos foram estimadas em cerca de 2.4 ± 1.3 × 105 partículas por litro de água engarrafada, cerca de 90% das quais eram nanoplásticos. Os nanoplásticos, cuja dimensão está na faixa de 10 -9 metro, são pequenos o suficiente para atravessar facilmente até mesmo barreira e barreira placentária e pode ter consequências de longo alcance para a saúde humana. 

Num estudo realizado em 2018, os investigadores investigaram marcas de água engarrafada de origem global quanto à contaminação por microplásticos, utilizando a marcação Nile Red. Eles encontraram uma média de 10.4 partículas microplásticas com mais de 100 µm (1 mícron ou micrômetro = 1 µm = 10⁻⁶ metro) de tamanho por litro de água engarrafada. Partículas menores que 100 µm não puderam ser confirmadas como sendo plástico devido à limitação da análise espectroscópica, no entanto, a adsorção do corante indicou isso. Essas partículas menores (na faixa de tamanho de 6.5 µm a 100 µm) eram, em média, 325 em número por litro de água engarrafada. 

Os pesquisadores já superaram a limitação técnica da análise espectroscópica no estudo de partículas menores que 100 µm. Em um estudo recente, eles relatam o desenvolvimento de uma poderosa técnica de imagem óptica com um algoritmo de identificação automatizado que pode identificar e analisar partículas de plástico na faixa de tamanho nano (1 nanômetro = 1 nm = 10-9 metro). Estudo de água engarrafada usando a técnica recentemente desenvolvida revelou que por litro de água engarrafada tem cerca de 2.4 ± 1.3 × 105 partículas de plástico, das quais cerca de 90% são nanoplásticos. Isso é muito mais do que o microplástico relatado no estudo anterior. 

Este estudo não só contribui para a base de conhecimento sobre poluição plástica, mas sugere que a fragmentação dos plásticos continua ainda mais no nível nano a partir do nível micro. Neste nível, plásticos podem atravessar as barreiras biológicas, como a barreira hematoencefálica e a barreira placentária, e entrar nos sistemas biológicos, o que é motivo de preocupação para a saúde humana. 

As evidências sobre a potencial toxicidade dos nanoplásticos e os danos para a saúde humana são limitadas, mas há indicações sobre o seu envolvimento no stress e danos físicos, apoptose, necrose, inflamação, stress oxidativo e respostas imunitárias. 

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Referências: 

1. Mason SA, Welch VG e Neratko J. 2018. Contaminação por polímero sintético em água engarrafada. Fronteiras em Química. Publicado em 11 de setembro de 2018. Seç. Química Analítica Volume 6. DOI: https://doi.org/10.3389/fchem.2018.00407 

2. Qian N., et al 2024. Imagem química rápida de partícula única de nanoplásticos por microscopia SRS. Publicado em 8 de janeiro de 2024. PNAS. 121 (3) e2300582121. DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2300582121 

3. Yee MS et al 2021. Impacto dos Microplásticos e Nanoplásticos na Saúde Humana. Nanomateriais. Volume 11. Edição 2. DOI: https://doi.org/10.3390/nano11020496 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Jornalista científico | Editor fundador, revista Scientific European

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