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Cachorro: o melhor companheiro do homem

A pesquisa científica provou que os cães são seres compassivos que superam obstáculos para ajudar seus donos humanos.

Os humanos domesticam cães há milhares de anos e o vínculo entre os humanos e seus cães de estimação é um belo exemplo de relacionamento forte e emotivo. Orgulhosos proprietários de cães em todo o mundo sempre sentiram e frequentemente discutiram com seus amigos e familiares em algum momento sobre como eles sentem e sentem que seus canino os companheiros ficam cheios de empatia e compaixão, especialmente nos momentos em que os próprios proprietários estão chateados e perturbados. Os cães não apenas amam seus donos, mas também consideram esses humanos como sua família afetuosa que lhes fornece abrigo e proteção. Os cães têm sido rotulados como “melhores amigos do homem” desde que existe literatura. Essas anedotas sobre a lealdade, o afeto e o vínculo específicos dos cães com os humanos foram popularizadas em todos os meios, sejam livros, poesia ou filmes. Apesar desta compreensão esmagadora sobre quão boa é a relação entre um ser humano e o seu cão de estimação, até agora foram produzidos estudos científicos com resultados mistos nesta área.

Os cães são criaturas compassivas

Pesquisadores da John Hopkins University mostraram em seu estudo publicado em Aprendizagem e comportamento da Springer que os cães são de fato o melhor amigo do homem e são criaturas altamente compassivas com consciência social subestimada e correm para confortar seus donos quando percebem que seus donos humanos estão em perigo. Os pesquisadores realizaram vários experimentos para entender os níveis de empatia que os cães demonstram por seus donos. Em um dos muitos experimentos, um conjunto de 34 proprietários de cães e seus cães de diferentes tamanhos e raças foram reunidos e os proprietários foram convidados a chorar ou cantarolar uma música. Isso foi feito um de cada vez para cada casal de cães e donos, ambos sentados em diferentes cômodos com uma porta de vidro transparente entre os dois apoiada apenas por três ímãs para facilitar a abertura. Os pesquisadores avaliaram cuidadosamente a reação comportamental dos cães e também sua frequência cardíaca (fisiológica), medindo em um monitor de frequência cardíaca. Foi visto que quando seus donos 'gritaram' ou gritaram “socorro” e os cães ouviram esses gritos de socorro, eles abriram a porta três vezes mais rápido para entrar e oferecer conforto e ajuda e essencialmente “resgatar” seus donos humanos. Isso se compara a quando os proprietários estavam apenas cantarolando uma música e pareciam felizes. Observando as observações detalhadas registradas, os cães responderam em média 24.43 segundos, quando seus donos fingiram estar angustiados, em comparação com uma resposta média de 95.89 segundos, quando os donos pareciam felizes enquanto cantavam rimas infantis. Este método é adaptado do paradigma 'outro preso' que tem sido usado em muitos estudos envolvendo ratos.

É interessante discutir por que os cães ainda abriam a porta quando os donos estavam apenas cantarolando e não havia sinal de problema. Isso mostra que o comportamento do cão não era apenas baseado na empatia, mas também sugeria a necessidade de contato social e também um pouco de curiosidade sobre o que está do outro lado da porta. Os cães que mostraram uma resposta muito mais rápida ao abrir a porta apresentaram níveis de estresse mais baixos. Os níveis de estresse foram anotados determinando-se uma linha de progresso por meio de medições de linha de base. Esta é uma observação psicológica compreensível e bem estabelecida de que os cães terão que superar seu próprio sofrimento para tomar uma atitude (aqui, abrir a porta). Isso significa que os cães suprimem seus próprios sentimentos e agem com empatia, em vez de se concentrarem em seus donos humanos. Um cenário semelhante é visto em crianças e, às vezes, adultos, quando precisam superar seu próprio estresse pessoal opressor para poder oferecer ajuda a alguém. Por outro lado, os cães que não abriram a porta exibiram neles sinais claros de angústia, como respiração ofegante ou andar de um lado para o outro, que demonstraram sua ansiedade em relação à situação que envolvia alguém que realmente amavam. Os pesquisadores enfatizam que este é um comportamento normal e nada preocupante, já que os cães, assim como os humanos, podem mostrar vários graus de compaixão em um ponto ou outro. Em outro experimento, os pesquisadores analisaram os olhares dos cães para seus donos para aprender mais sobre o relacionamento.

Nos experimentos realizados, 16 dos 34 cães eram cães de terapia treinados e “cães de serviço” registrados. No entanto, todos os cães tiveram um desempenho semelhante, independentemente de serem cães de serviço ou não, ou mesmo a idade ou sua raça não importava. Isso significa que todos os cães exibem características semelhantes de vínculo humano-animal, apenas que os cães de terapia adquiriram mais habilidades quando se registraram como cães de serviço e essas habilidades são responsáveis ​​pela obediência, e não pelo estado emocional. Esse resultado tem fortes implicações no critério usado para escolher e treinar cães de terapia de serviço. Os especialistas podem julgar quais características são mais importantes para fazer melhorias terapêuticas na concepção de protocolos de seleção.

O estudo mostra a alta sensibilidade dos caninos aos sentimentos e sentimentos dos humanos, visto que eles percebem fortemente a mudança no estado emocional dos humanos. Esses aprendizados aumentam nossa compreensão da empatia canina e da gama de comportamento entre espécies no contexto geral. Seria interessante expandir o escopo deste trabalho para fazer novos estudos em outros animais de estimação como gatos, coelhos ou papagaios. Tentar entender como os cães pensam e reagem pode nos fornecer um ponto de partida para compreender como a empatia e a compaixão evoluem até mesmo nos humanos, o que os faz agir com empatia em situações difíceis. Pode nos ajudar a investigar a extensão da resposta compassiva e também melhorar nossa compreensão da história evolutiva compartilhada dos mamíferos - humanos e cães.

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{Você pode ler o artigo de pesquisa original clicando no link DOI fornecido abaixo na lista de fontes citadas}

Fontes)

Sanford EM et al. 2018. Timmy está bem: empatia e ajuda pró-social em cães. Aprendizagem e comportamentohttps://doi.org/10.3758/s13420-018-0332-3

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Equipe SCIEU
Equipe SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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