PUBLICIDADE

Defesa Planetária: O impacto do DART mudou a órbita e a forma do asteróide 

Nos últimos 500 milhões de anos, ocorreram pelo menos cinco episódios de extinções em massa of life-forms on the Earth when more than three-quarters of the existing species got eliminated. The last such large-scale life extinction occurred due to asteroid impact about 65 million years ago in Cretaceous period. The resulting conditions led to the elimination of dinosaurs from the face of Terra

Objetos próximos à Terra (NEOs), como asteróides e cometas, ou seja, os objetos que passam perto da órbita da Terra são potencialmente perigosos. A defesa planetária consiste em detectar e mitigar ameaças de impacto dos NEOs. Desviar um asteróide para longe da Terra é uma maneira de fazer isso.  

O Double Asteroid Redirection Test (DART) foi a primeira missão dedicada a alterar o movimento de um asteróide no espaço através do impacto cinético. Foi uma demonstração da tecnologia de impactador cinético, ou seja, impactar um asteróide para ajustar sua velocidade e trajetória.  

O alvo do DART era o sistema binário de asteróides composto pelo asteróide maior Didymos e pelo asteróide menor, Dimorphos, que orbita o asteróide maior. Foi um candidato adequado para a primeira experiência de defesa planetária, embora não esteja em vias de colidir com a Terra e não represente uma ameaça real.  

A espaçonave DART impactou o asteroide Dimorphos em 26 de setembro de 2022. Ela mostrou que um impactador cinético poderia desviar um asteroide perigoso em rota de colisão com a Terra. 

Um estudo publicado em 19 de março de 2024 relata que o impacto mudou a órbita e a forma de Dimorphos. A órbita não é mais circular e o período orbital é 33 minutos e 15 segundos mais curto. A forma mudou de “esferóide achatado” relativamente simétrico para um “elipsóide triaxial” como uma melancia oblonga.  

A equipe de pesquisa usou três fontes de dados em seus modelos computacionais para deduzir os efeitos posteriores do impacto no asteróide.  

  • Imagens capturadas pela espaçonave DART: Imagens capturadas pela espaçonave ao se aproximar do asteróide e enviá-las de volta à Terra através da Deep Space Network (DSN) da NASA. Estas imagens forneceram medições aproximadas da lacuna entre Didymos e Dimorphos, ao mesmo tempo que mediram as dimensões de ambos os asteróides imediatamente antes do impacto. 
  • Observações de radar: O radar do Sistema Solar Goldstone da DSN refletiu ondas de rádio em ambos os asteróides para medir com precisão a posição e velocidade de Dimorphos em relação a Didymos após o impacto.  
  • A terceira fonte de dados foi fornecida pelos telescópios terrestres espalhados pelo mundo que mediram a “curva de luz” de ambos os asteróides, ou como a luz solar reflectida nas superfícies dos asteróides mudou ao longo do tempo. Ao comparar as curvas de luz antes e depois do impacto, os investigadores puderam aprender como o DART alterou o movimento de Dimorphos. 

À medida que Dimorphos orbita, ele passa periodicamente na frente e depois atrás de Didymos. Nestes chamados “eventos mútuos”, um asteróide pode lançar uma sombra sobre o outro ou bloquear a nossa visão da Terra. Em ambos os casos, um escurecimento temporário – uma queda na curva de luz – será registado pelos telescópios. 

A equipe de pesquisa usou o tempo desta série precisa de quedas da curva de luz para deduzir a forma da órbita e descobrir a forma do asteroide. A equipe descobriu que a órbita de Dimorphos está agora ligeiramente alongada ou excêntrica.  

Os pesquisadores também calcularam como o período orbital de Dimorphos evoluiu. Imediatamente após o impacto, o DART reduziu a distância média entre os dois asteróides, encurtando o período orbital de Dimorphos em 32 minutos e 42 segundos, para 11 horas, 22 minutos e 37 segundos. Nas semanas seguintes, o período orbital do asteróide continuou a encurtar à medida que Dimorphos perdia mais material rochoso para o espaço, fixando-se finalmente em 11 horas, 22 minutos e 3 segundos por órbita – 33 minutos e 15 segundos a menos do que antes do impacto.  

Dimorphos tem agora uma distância orbital média de Didymos de cerca de 3,780 pés (1,152 metros) – cerca de 120 pés (37 metros) mais perto do que antes do impacto. 

A próxima missão Hera (a ser lançada em 2024) da ESA viajará até ao sistema binário de asteróides para realizar uma pesquisa detalhada e confirmar como o DART remodelou Dimorphos. 

*** 

Referências:  

  1. NASA. Notícias - Estudo da NASA: órbita do asteróide, forma alterada após impacto do DART. Publicado em 19 de março de 2024. Disponível em https://www.jpl.nasa.gov/news/nasa-study-asteroids-orbit-shape-changed-after-dart-impact 
  1. Naidú SP, et al 2024. Caracterização orbital e física do asteróide Dimorphos após o impacto do DART. The Planetary Science Journal, Volume 5, Número 3. Publicado em 19 de março de 2024. DOI: https://doi.org/10.3847/PSJ/ad26e7 

*** 

Equipe SCIEU
Equipe SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
Scientific European® | SCIEU.com | Avanços significativos na ciência. Impacto na humanidade. Mentes inspiradoras.

Assine nossa newsletter

Para ser atualizado com as últimas notícias, ofertas e anúncios especiais.

Artigos populares

Bypass gástrico sem cirurgia e cura para diabetes

Gostou se gostou do vídeo, inscreva-se no Scientific ...

A ciência da gordura marrom: o que mais ainda há para ser conhecido?

Diz-se que a gordura marrom é “boa”.

Desenvolvimento da imunidade do rebanho contra o COVID-19: quando sabemos que um nível adequado...

A interação social e a vacinação contribuem para o desenvolvimento de...
- Propaganda -
94,539fãsComo
47,687SeguidoresSiga-nos
1,772SeguidoresSiga-nos
30AssinantesSubscrever