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Novas imagens mais detalhadas da região de formação estelar NGC 604 

Telescópio espacial James Webb (JWST) obteve imagens no infravermelho próximo e no infravermelho médio da região de formação estelar NGC 604, localizada nas proximidades da galáxia natal. As imagens são as mais detalhadas de sempre e oferecem uma oportunidade única para estudar a elevada concentração de estrelas jovens e massivas em galáxias vizinhas da nossa galáxia natal, a Via Láctea.  

A elevada concentração de estrelas massivas a distâncias relativamente próximas significa que a formação estelar NGC 604 oferece uma oportunidade única para estudar estrelas no início da sua vida. Às vezes, a capacidade de estudar objetos próximos (como a região de formação estelar NGC 604) com uma resolução extremamente alta pode ajudar a compreender melhor objetos mais distantes. 

Visão infravermelha próxima:  

Esta imagem do NGC 604 foi obtida pela NIRCam (Near-Infrared Camera) do JWST.  

Gavinhas e aglomerados de emissão que aparecem em vermelho brilhante, estendendo-se de áreas que parecem clareiras, ou grandes bolhas na nebulosa são as características mais visíveis da imagem no infravermelho próximo. Os ventos estelares das estrelas jovens mais brilhantes e quentes esculpiram estas cavidades, enquanto a radiação ultravioleta ioniza o gás circundante. Este hidrogênio ionizado aparece como um brilho fantasmagórico branco e azul. 

Novas imagens mais detalhadas da região de formação estelar NGC 604
Esta imagem obtida pela NIRCam (Near-Infrared Camera) do Telescópio Espacial James Webb da NASA da região de formação estelar NGC 604 mostra como os ventos estelares de estrelas jovens, brilhantes e quentes esculpem cavidades no gás e na poeira circundantes. Crédito da foto: NASA, ESA, CSA, STScI

As listras brilhantes de cor laranja significam a presença de moléculas à base de carbono conhecidas como hidrocarbonetos aromáticos policíclicos, ou PAHs. Este material desempenha um papel importante no meio interestelar e na formação de estrelas e planetas, mas a sua origem é um mistério.  

O vermelho mais profundo significa hidrogênio molecular à medida que nos afastamos das clareiras imediatas de poeira. Este gás mais frio é um ambiente privilegiado para a formação de estrelas. 

A excelente resolução também fornece insights sobre recursos que antes pareciam não estar relacionados à nuvem principal. Por exemplo, na imagem de Webb, existem duas estrelas jovens e brilhantes escavando buracos na poeira acima da nebulosa central, conectadas através de gás vermelho difuso. Nas imagens de luz visível do Telescópio Espacial Hubble (HST), estas apareceram como manchas separadas.  

Visão infravermelha média:  

Esta imagem do NGC 604 é do MIRI (Mid-Infrared Instrument) do JWST.  

Há visivelmente menos estrelas na visão do infravermelho médio porque as estrelas quentes emitem muito menos luz nestes comprimentos de onda, enquanto as nuvens maiores de gás mais frio e poeira brilham.  

Novas imagens mais detalhadas da região de formação estelar NGC 604
Esta imagem do MIRI (Instrumento de Infravermelho Médio) do Telescópio Espacial James Webb da NASA da região de formação estelar NGC 604 mostra como grandes nuvens de gás mais frio e poeira brilham em comprimentos de onda do infravermelho médio. Esta região abriga mais de 200 dos tipos de estrelas mais quentes e massivas, todas nos estágios iniciais de suas vidas. Crédito da foto: NASA, ESA, CSA, STScI

Algumas das estrelas vistas nesta imagem, pertencentes à galáxia circundante, são supergigantes vermelhas – estrelas frias mas muito grandes, centenas de vezes o diâmetro do nosso Sol. Além disso, algumas das galáxias de fundo que apareceram na imagem NIRCam também desaparecem.  

Na imagem MIRI, as gavinhas azuis do material significam a presença de PAHs. 

A visão do infravermelho médio também ilustra uma nova perspectiva sobre a atividade diversificada e dinâmica desta região. 

A região de formação estelar NGC 604 

A região de formação estelar NGC 604 tem cerca de 3.5 milhões de anos. A nuvem de gases brilhantes estende-se por cerca de 1,300 anos-luz de diâmetro. Localizada a 2.73 milhões de anos-luz de distância, na vizinha galáxia Triangulum, esta região é grande em extensão e contém muitas estrelas formadas recentemente. Essas regiões são versões em pequena escala de galáxias “starburst” mais distantes, que sofreram uma taxa extremamente elevada de formação estelar. 

Nos seus invólucros poeirentos de gás, existem mais de 200 dos tipos de estrelas mais quentes e massivas, todas nas fases iniciais das suas vidas. Esses tipos de estrelas são do tipo B e do tipo O, o último dos quais pode ter mais de 100 vezes a massa do nosso próprio Sol.  

It’s quite rare to find this concentration of them in the nearby universo. In fact, there’s no similar region within our own Milky Way galaxy. 

Esta concentração de estrelas massivas, combinada com a sua distância relativamente próxima, significa que NGC 604 dá aos astrónomos a oportunidade de estudar estes objetos num momento fascinante no início da sua vida. Às vezes, a capacidade de estudar objetos próximos, como a região de formação estelar NGC 604, numa resolução extremamente alta, pode ajudar a compreender melhor objetos mais distantes. 

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Referências:  

Space Telescope Science Institute (STScI) 2024. Comunicado de imprensa – Espiando as gavinhas de NGC 604 com Webb da NASA. 09 de março de 2024. Disponível em https://webbtelescope.org/contents/news-releases/2024/news-2024-110.html 

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Equipe SCIEU
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