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O cometa Leonard (C / 2021 A1) pode se tornar visível a olho nu em 12 de dezembro de 2021

Dos vários cometas descobertos em 2021, o cometa C/2021 A1, chamado Cometa Leonard em homenagem ao seu descobridor Gregory Leonard, pode tornar-se visível a olho nu olho em 12 de dezembro de 2021, quando se aproxima da Terra (a uma distância de 35 milhões de km), possivelmente pela última vez, antes de se aproximar muito mais de Vénus em 18 de dezembro, aproximando-se do Sol em 3 de janeiro de 2022.

Os cometas são pequenos corpos celestes, restos de gelo das fases iniciais da formação do planeta exterior. planetas, órbita ao redor do sol em forma elíptica órbitas. Em um cometa órbita, o periélio é o ponto em que está mais próximo do Sol, enquanto o afélio é o mais distante. Quando estão no sistema solar interno, mais perto do periélio, os cometas emitem partículas e gases ao serem aquecidos pela radiação solar, produzindo a cauda característica.  

Atualmente, são conhecidos cerca de 3775 cometas no Sistema Solar.   

Dependendo do tempo necessário para completar uma revolução completa do Sol, os cometas são cometas de período longo ou cometas de período curto. Os cometas de curto período completam uma revolução completa ao redor do Sol em 200 anos (por exemplo, o Cometa Halley leva 76 anos para completar uma revolução completa do Sol), portanto também conhecido como Cometas Próximos da Terra (NECs). Esses cometas são observados de perto devido ao seu potencial de causar danos a Terra.  

O cometa C/2021 A1 (Leonard) é um cometa de longo período descoberto por Gregory Leonard em 3 de janeiro de 2021. Seu Orbital O período é de cerca de 80,000 anos, o que significa que completa uma revolução ao redor do Sol em cerca de 80,000 anos. Então, da próxima vez ele chegará perto do Sol daqui a 80,000 anos, o que torna esta oportunidade única.  

Em 12 de dezembro de 2021, o cometa Leonard terá 34.9 milhões de km (0.233 UA; uma unidade astronômica UA é a distância média entre a Terra e o nosso Sol. Uma UA corresponde a 93 milhões de milhas ou 150 milhões de km ou 8 minutos-luz) de Terra.  

Posteriormente, ele se aproximará de Vênus a uma distância muito menor de 4.2 milhões de km (0.029 UA) em 18 de dezembro de 2021. Menos de dois dias depois, ele roçará Vênus com sua cauda de poeira. Finalmente, ele estará em seu periélio, ou seja, mais próximo do Sol em 3 de janeiro de 2022.  

Não tenho certeza se ele vai voltar, mas se voltar, será de 80,000 anos a partir de agora quando alguém poderá vê-lo novamente.  

*** 

Fontes:  

  1. Zhang Q., et al 2021. Visualização do cometa C / 2021 A1 (Leonard) e seu encontro com Vênus. The Astronomical Journal, Volume 162, Número 5. Publicado em 2021 em 13 de outubro. DOI: https://doi.org/10.3847/1538-3881/ac19ba 
  1. Foto do dia da astronomia da NASA https://apod.nasa.gov/apod/ap211203.html  

***

Equipe SCIEU
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