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SARS-CoV-2: Variante B.1.1.529 de quão sério é, agora chamada Omicron

A variante B.1.1.529 foi relatada pela primeira vez à OMS da África do Sul em 24th Novembro de 2021. A primeira infecção B.1.1.529 confirmada conhecida foi de uma amostra coletada em 9th Novembro de 20211. Outra fonte2 indica que esta variante foi detectada pela primeira vez em amostras coletadas em 11th Novembro de 2021 em Botswana e em 14th Novembro de 2021 na África do Sul. Desde então, o número de casos COVID-19 aumentou acentuadamente em quase todas as províncias da África do Sul. Como em 27th Novembro de 2021, novos casos desta variante também foram relatados na Bélgica, Hong Kong, Israel, Reino Unido3, Alemanha, Itália e República Tcheca, todos relacionados com viagens.  

Obrigado às autoridades sul-africanas por não perderem tempo em comunicar e compartilhar informações relevantes com a comunidade científica global para que o grupo de especialistas da OMS pudesse se reunir no dia 26th Novembro de 2021 e designar rapidamente esta variante como Variante de interesse (VOC). A gravidade da questão pode ser avaliada pelo fato de que B.1.1.529 foi designado uma variante sob monitoramento (VUM) há apenas dois dias, em 24th Novembro de 2021 antes de ser designado como VOC em 26th Novembro de 2021 sem ser designado primeiro como variante sob investigação (VOI).  

Tabela: Variantes de preocupação (VOC) SARS-CoV-2 em 26 de novembro de 2021 

Rótulo OMS  Linhagens   País detectado pela primeira vez (comunidade)  Ano e mês detectados pela primeira vez  
alfa  B.1.1.7  Reino Unido  Setembro de 2020  
beta  B.1.351  África do Sul  Setembro de 2020  
Gama  P.1  Brasil  Dezembro 2020  
Delta  B.1.617.2  Índia  Dezembro 2020 
Omicron  B.1.1.529 Vários países, novembro de 2021 Variante sob monitoramento (VUM): 24 de novembro de 2021  Variante de preocupação (VOC): 26 de novembro de 2021 
(Fonte: OMS4, Rastreamento de variantes SARS-CoV-2)  

A urgência em designar B.1.1.529 como uma variante de preocupação (VOC) foi justificada porque foi descoberto que esta variante é a variante mais divergente do SARS-CoV-2 até agora. Comparado com o vírus SARS-CoV-2 detectado originalmente em Wuhan, China, ele tem até 30 alterações de aminoácidos, 3 pequenas deleções e 1 pequena inserção na proteína do pico. Dessas alterações, 15 estão localizadas no domínio de ligação ao receptor (RBD), a parte do vírus que permite que ele entre nas células humanas, levando à infecção. Esta variante também tem uma série de alterações e deleções em outras regiões genômicas2. As mutações são tão extensas que se poderia chamá-la de uma nova cepa, em vez de uma variante. A quantidade incrivelmente alta de mutações de pico significa uma maior possibilidade de escape de anticorpos conhecidos que tornam esta variante um assunto de grande preocupação5.  

A mudança para novas variantes é comum aos coronavírus. Sempre foi da natureza das coisas os coronavírus sofrerem mutações em seus genomas a taxas extremamente altas, devido à falta de atividade de nuclease de revisão de suas polimerases; quanto mais transmissão, mais erros de replicação e, consequentemente, mais mutações se acumulam no genoma, levando a novas variantes. Os coronavírus humanos têm acumulado mutações para criar novas variantes na história recente. Várias foram as variantes responsáveis ​​pelas epidemias desde 1966, quando foi registrado o primeiro episódio6. Mas, por que uma mutação tão extensa em uma única explosão? Pode ser, porque a variante B.1.1.529 evoluiu durante uma infecção crônica de uma pessoa imunocomprometida, possivelmente um paciente com HIV / AIDS não tratado7.  

Qualquer que seja a causa de mutações extensas, se a rápida taxa de propagação na África do Sul for alguma indicação, a evolução desta variante pode ter uma influência tremenda na imunidade, transmissibilidade e virulência e eficácia das vacinas existentes, atualmente em uso.  

Se as vacinas existentes permanecerão eficazes contra essa nova variante ou se haverá mais ocorrências de infecções revolucionárias de vacinas, há poucos dados atualmente disponíveis para tirar qualquer conclusão. No entanto, em um estudo recente, uma variante sintética com 20 mutações na proteína spike mostrou fuga quase completa dos anticorpos7. Isso indica que a nova variante B.1.1.529 com muito mais mutações aumentadas, pode mostrar neutralização significativamente reduzida por anticorpos. A nova variante, no entanto, parece ser mais transmissível pela rápida taxa em que substituiu a variante Delta na África do Sul, embora os dados atuais não sejam adequados o suficiente para traçar qualquer estimativa confiável. Da mesma forma, não é possível comentar a gravidade dos sintomas nesta fase.  

Tendo em vista o fato de que a Europa já está sofrendo com um número excepcionalmente alto de casos COVID 19 (devido à variante delta altamente transmissível) nas últimas semanas e a rápida taxa de Omicron (B.1.1.529) variante se espalhou na África do Sul recentemente substituindo a variante delta, vários países da Europa, incluindo Reino Unido, Alemanha e Itália impuseram restrições de viagem às chegadas da África do Sul e de países vizinhos como Botswana, Malawi, Moçambique, Zâmbia e Angola. Temendo o pior, Israel deve proibir a entrada de visitantes de todos os países.  

O mundo investiu muito no desenvolvimento e administração de vacinas COVID-19 para proteger as pessoas da pandemia. A questão mais importante na mente de cientistas e autoridades é se as principais vacinas COVID-19 como Pfizer – BioNTech, Oxford – AstraZeneca, Moderna, Johnson & Johnson permanecerão eficazes contra a variante Omicron (B.1.1.529) também . Isso é alimentado pelo fato de que infecções repentinas foram relatadas na África do Sul. Os dois casos de Hong Kong também receberam doses de vacina9

Desenvolvimento de vacinas de '' pan-coronavírus ”10 (plataformas de vacinas multivalentes11) parecem ser a necessidade da hora. Mas, mais rapidamente, pode ser possível fabricar rapidamente doses de reforço de vacinas de mRNA e DNA cobrindo as mutações. Além disso, o recentemente aprovado antivirais (Molnupiravir da Merck e Paxlovid da Pfizer) deve ser útil para proteger as pessoas de hospitalização e mortes.   

 *** 

Referências:  

  1. WHO 2021. News - Classification of Omicron (B.1.1.529): SARS-CoV-2 Variant of Concern. Publicado em 26 de novembro de 2021. Disponível online em https://www.who.int/news/item/26-11-2021-classification-of-omicron-(b.1.1.529)-sars-cov-2-variant-of-concern  
  1. Centro Europeu para Prevenção e Controle de Doenças. Implicações da emergência e propagação do SARSCoV-2 B.1.1. 529 variante de preocupação (Omicron), para a UE / EEE. 26 de novembro de 2021. ECDC: Estocolmo; 2021. Disponível online em https://www.ecdc.europa.eu/en/publications-data/threat-assessment-brief-emergence-sars-cov-2-variant-b.1.1.529  
  1. Governo do Reino Unido 2021. Comunicado de imprensa – Primeiros casos da variante Omicron no Reino Unido identificados. Publicado em 27 de novembro de 2021. Disponível em https://www.gov.uk/government/news/first-uk-cases-of-omicron-variant-identified   
  1. OMS, 2021. Rastreando variantes SARS-CoV-2. Disponível online em https://www.who.int/en/activities/tracking-SARS-CoV-2-variants/ 
  1. GitHub, 2021. Thomas Peacock: B.1.1 decendente associado à África do Sul com alto número de mutações Spike # 343. Disponível online em https://github.com/cov-lineages/pango-designation/issues/343 
  1. Prasad U.2021. Variantes do Coronavírus: o que sabemos até agora. Científico europeu. Postado em 12 de julho de 2021. Disponível online em http://scientificeuropean.co.uk/covid-19/variants-of-coronavirus-what-we-know-so-far/ 
  1. GAVI 2021. Trabalho com vacinas - O que sabemos sobre a nova variante do coronavírus B.1.1.529 e devemos nos preocupar? Disponível em https://www.gavi.org/vaccineswork/what-we-know-about-new-b11529-coronavirus-variant-so-far 
  1. Schmidt, F., Weisblum, Y., Rutkowska, M. et al. Alta barreira genética para escape de anticorpo neutralizante policlonal SARS-CoV-2. Nature (2021). https://doi.org/10.1038/s41586-021-04005-0 
  1. Uma variante do coronavírus altamente mutada coloca os cientistas em alerta. Natureza News. Atualizado em 27 de novembro de 2021. DOIhttps://doi.org/10.1038/d41586-021-03552-w  
  1. Soni R. 2021. “Pan-coronavirus” vacines: RNA Polymerase Emerges as a Vaccine Target. Científico europeu. Publicado em 16 de novembro de 2021. Disponível em http://scientificeuropean.co.uk/covid-19/pan-coronavirus-vaccines-rna-polymerase-emerges-as-a-vaccine-target/  
  1. NIH 2021. Comunicado à imprensa - NIAID emite novos prêmios para financiar vacinas de “pan-coronavírus”. Postado em 28 de setembro de 2021. Disponível em https://www.nih.gov/news-events/news-releases/niaid-issues-new-awards-fund-pan-coronavirus-vaccines  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Jornalista científico | Editor fundador, revista Scientific European

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